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中文書名:《之前的女孩》

英文書名:The girl before

作者:J.P. 德拉尼 J.P. Delaney

譯者:呂玉嬋

出版社:皇冠文化

出版日期:2017年10月30日

 

今天點播的歌是王菲的《棋子》:「想走出你控制的領域,卻走進你安排的戰局,我沒有堅強的防備,也沒有後路可以退,想逃離你佈下的陷阱,卻陷入了另一個困境,我沒有決定輸贏的勇氣,也沒有逃脫的幸運…..」

 

歡迎來到倫敦佛格特街一號的完美世界。

《之前的女孩》講述一間租約條款相當複雜的建築物,除了嚴格挑選房客,還有令人想像不到的限制性條款,不過想住進去的人仍然相當多,到底是便宜的租金吸引人?還是高科技簡約風格吸引人?每隔一段時期「改造」著長相相似、性格並不雷同的「房客」,不過說是房客,卻又像是陰謀般的包養關係但,這看似美好的空間裡,卻背負著數條生命,沒人知道真相;這簡約到不行的屋子,充滿著監視,瀰漫著不能言說的不安……..,而屋主是頭號嫌疑犯

《之前的女孩》是以前後住進佛格特街一號的兩位女性交叉敘事進行,艾瑪是之前住在這裡的房客,珍是艾瑪死亡後住進來的房客,她們背負著不同的傷痛,住進了倫敦佛格特街一號前後兩位房客掙扎在同一空間中,雖各自因為不同的理由而進住,卻同樣產生類似的恐懼狀態,造成自我認知錯亂雖然害怕卻又眷戀這樣的生活,但上癮的真正原因是什麼?

是因為愛上了同一個男人?還是因為被同一個男人愛上?

初讀書稿,原本以為就是被愛情沖昏頭的兩位女性,迷戀多金又充滿才華的房東,在才華洋溢的建築師所建造的城堡中,等待著他的召喚,心甘情願地被他控制。對於男主人來說,她們房客必須符合男子夢想中的「完美形象」,乍看之下,她們像是一件擺設物品,任由擺佈。一邊閱讀一邊好奇愛德華是有多大的內心潔癖啊。

不過故事當然不會這麼淺顯易懂,劇情編排很容易讓閱讀者糾結在房客與房東的關係中,反而看不到真正的問題,而女孩們也因為不同的處理方式,有著截然不同的結果。一位是活在虛偽謊言的生活中,為了生存不惜以一則又一則的謊言保護自己,讓「事實」與「呈現在眾人面前的狀況」是不相同的;一位則是面對真實的勇敢角色,雖然偶爾也會感到迷惘困惑,但依舊慢慢將潛伏在陰謀中的惡事揭穿。

認真要說這本書其實涉及到不少層面的問題,除了醫療糾紛和職場男女關係外,對某種特殊人格性格的描寫也算是鉅細靡遺,自欺欺人的因果,除了將自己成為罪惡的一部分,也讓自己身陷險境,變成魔鬼吞噬別人也喪失了自我。儘管早有悲劇預感,仍急著想知道究竟「之前的女孩」究竟發生了什麼事,結局仍會讓人驚覺原來如此的恍然大悟。

來回進入艾瑪與珍的世界,感覺我也在佛格特街一號裡,不過就算是高科技豪宅,有著客製化的妙管家,但閱讀的時候,想像的空間畫面卻覺得是冰冷的,有著不寒而慄的心情?家,果然少了隨性,就少了溫度了。

當你置身在那「完美」假象中,你要怎麼逃離你「不安」的事實?

寧願困在「謊言」中?還是奮力一搏?

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【新書簡介】

預告

https://www.facebook.com/crownbook/videos/10154791581061646/

歡迎來到倫敦佛格特街一號的完美世界。

這裡禁養寵物,禁止兒童進入,禁止使用地毯,禁止陳列書籍雜誌……

這裡禁止一切不完美的事物。

一般人也許會覺得有點詭異,但「佛格特街一號」卻深深吸引著珍,這幢房子與她的相遇簡直就像命中注定。

要住進這裡,必須遵守兩百多條近乎偏執的出租守則以及「妙管家」無所不在的科技監控。但這一切對珍來說再適合不過,她剛經歷心理創傷,現在亟需重建生活的秩序,佛格特街一號的完美無瑕,一定能夠讓她的人生另開新局。

珍是如此深信不疑,直到她收到陌生人放在門口的神秘花束,「艾瑪,我會永遠愛你。祝你有個好夢,親愛的。」奇怪的事情開始接二連三地發生,「艾瑪」彷若幽靈,不斷前來叩門,慢慢滲入珍的生活之中。

艾瑪是之前住在這裡的女孩,她長得跟珍十分神似,她們擁有相同的品味,她們常做相同的選擇,她們心底潛藏的悲傷可以相互呼應,她們也愛上了同一個男人,心甘情願地被他控制。

珍無法自拔地步上了艾瑪的命運之路,她感到前所未有的恐懼,因為艾瑪的人生結局是如此令人毛骨悚然:死在佛格特街一號……

 

【作者介紹】

J.P. 德拉尼 J.P. Delaney

另一個身分為英國暢銷小說家東尼.史壯(Tony Strong)。

1962年出生於非洲烏干達,6歲時與父母一起回英國定居。他在牛津大學修習英國文學,擔任過廣告撰稿人。他的小說代表作包括《對我說謊》、《裝飾品》,均售出多國版權。

早已成名的他,之所以會使用化名寫作,是希望撰寫以女性心理為主題的驚悚小說時,不要讓讀者對作者的性別有「先入為主」的觀念,也能擺脫對作家既定印象的期待,獲得更大的閱讀驚喜。

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